Los Escolapios

DSC_0002

El colegio de los Escolapios es, junto al castillo, el edificio más emblemático de la capital de la Ribeira Sacra, Monforte de Lemos. El colegio fue fundado por el cardenal Don Rodrigo de Castro (hijo de la tercera Condesa de Lemos, Doña Beatriz de Castro, y del conde Don Álvaro de Osorio). Rodrigo de Castro fue un personaje relevante: consejero de Felipe II y Felipe III, arzobispo de Sevilla y un importante mecenas de la época. Esta vertiente es la que le llevó a fundar los Escolapios, y para ello ordenó construir este impresionante edificio de traza herreriana. El plano lo trazó un jesuíta, Andrés Ruiz, ayudado por Veremundo Resta, aunque fue sometido a retoques, muchos instigados por el propio cardenal. Finalmente, las obras comenzaron en abril de 1593, y no fueron fáciles: se interrumpieron muchas veces por distintos motivos, y el edificio no se terminó realmente hasta 1910, cuando los Padres Escolapios vendieron un cuadro de Van der Goes y destinaron el dinero a terminar el colegio. Por eso el escudo de las Escuelas Pías luce en el claustro  junto al de los Condes de Lemos, la casa de Alba y el del Cardenal.

El edificio es una joya arquitectónica que alberga, además del colegio, un museo en el que hay dos obras de El Greco: La aparición de la Virgen con el Niño a San Lorenzo y Fray León meditando sobre la muerte.